思春期・青年期に発症する「円錐角膜」って何? 

本日は、一般的にあまり知られていない「円錐角膜」についての記事をご紹介いたします。
この記事を通して、「円錐角膜」の認知度が少しでも向上すれば幸いです。

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思春期・青年期に発症する「円錐角膜」って何? 「不治の病」から、進行を止められる病気に

「 円錐角膜」という、一般にはほとんど知られていない目の病気がある。文字通り、角膜が円錐状に変形し、近視や乱視が進む。悪化するとメガネやコンタクトレンズでも十分な視力が得られず、日常生活にも支障が出る。治療法がなかったが、近年、進行を止める手術が開発され、早期発見が重要になってきた。(藤田勝・ヨミドクター副編集長)

角膜に亀裂、視野が真っ白に

都内の会社員男性(50)は高校3年生のとき、自宅で突然、左目の視野が白く濁って見えなくなった。「近視はありましたが、一体何が起きたのかわからず、パニックでした」。これは、円錐角膜が急に進行したときに起きることがある「角膜急性水腫」という症状。角膜に亀裂ができて、目の中の水が入り込み、白く濁ってしまう。

濁りは2~3か月で消えたが、以来約30年、円錐角膜の左目は近視や乱視でぼんやりとしか見えず、メガネをかけても十分な視力は得られない。コンタクトを何度か試したが、角膜がゆがんでいるので浮いてしまい、ゴロゴロ感が出たり、乾いたりしやすい。結局、車の運転などに不便はあるが、普段はメガネをかけ、「右目で生活している」という。

南青山アイクリニック東京(東京都港区)の眼科医・加藤直子さんによると、円錐角膜の原因ははっきりせず、遺伝的素因や環境要因が絡んで発症するらしい。アトピー性皮膚炎やアレルギーのある患者に多いともいわれる。患者数は200~300人に1人程度。若いうちに進行しやすく、中年以降はほとんど進行しない。症状の程度は個人差がある。まれに角膜急性水腫が起きるが、これは自然に治るため、あわてる必要はないという。

まずメガネ、次はコンタクト、最後は角膜移植

従来、軽症ならメガネ、近視や乱視が進めばハードコンタクトで対処するしかなかった。しかし、病状が進むとコンタクトも使えなくなる。最終手段は角膜移植だが、すぐに受けられるとは限らず、移植後は拒絶反応を抑える薬を使い続ける必要がある。前出の会社員男性も、「移植は勇気がいる」と受けていない。視力矯正のレーシック手術は、時間がたつとよけいに角膜をゆがめるため、円錐角膜には行われない。

角膜を固くして進行を止める手術が普及

長く「不治の病」だったが、2003年、病状の進行を止める治療が登場し、世界に広まった。「角膜クロスリンキング」と呼ばれる手術で、原理はシンプルだ。角膜の上皮を削り、薬を点眼し、紫外線を当てる。手術時間は30分程度。これで角膜のコラーゲン線維が固くなり、進行が抑制される。若いうちに受けておけば、後で悩まなくてすむ。

加藤さんは07年、慶応大学病院で坪田一男・眼科教授と国内1例目の手術を行い、これまで300例以上を経験した。少なくとも10年以上の進行抑制効果が確認されており、合併症の心配も特にないという。

「困っていないうちに気づくことが大事」

横須賀市の小学6年生男児(11)は同クリニックで8月に右目、10月に左目に、この手術を受けた。6年生の健診で、普通の検査では視力が測りづらいと指摘された。本人も「黒板がよく見えない。メガネをかけたい」と望んだため、近くの眼科を受診すると、円錐角膜を疑われ、加藤さんを紹介された。

母親は「まさか、そんな聞いたこともない病気だとは思わなかった。でも、早くわかったのは幸いかもしれない」と話す。メガネも作ったが、しないよりはした方がいい程度という。両目の手術を受けた後、コンタクトを試しに装着してみたところ、本人も満足できたため、今後はコンタクトレンズを使うつもりだという。

加藤さん(写真)は「治療で進行を止められるようになったので、困っていないうちに気づくことが大事。学校健診でも角膜の検査を取り入れてほしい」と話す。「近視や乱視が進んだ」「メガネやコンタクトをしても視力が出ない」「よく目をこする」「街灯の光が重なってみえる」などの症状があれば要注意という。

治験進まず、保険適用外

ただ、角膜クロスリンキングは保険適用外の治療のため、費用が高額だ。同クリニックの場合、片目だけで25万円(税込み)。患者数が少ないため、多額の費用がかかる治験(臨床試験)が進まない。実施する医療機関もまだ少なく、海外での実施件数が30万件以上とみられるのに対し、国内では1500人程度という。

この病気の認知度をもっと高めようと、加藤さんは10月、「それって円錐角膜かもしれません」(ライフサイエンス出版 1600円税別)を出版した。円錐角膜を中心に、子どもの視力の病気全般についてやさしく解説している。円錐角膜に関心を持つ眼科医らで作る 円錐角膜研究会のサイト では、円錐角膜の解説や角膜クロスリンキングを行う医療機関を掲載しているので参考になる。

引用: https://yomidr.yomiuri.co.jp/article/20191218-OYTET50020/

yomiDr.

何より早期発見が大切とのことですので、ご自分の目に何か気になることがあればすぐに眼科を受診しましょう。

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